Académie royale de Médecine de Belgique

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Otto LOEWI

Prix Nobel de physiologie et de médecine pour 1936 (la présentation, son discours, son allocution).

Né à Francfort-sur-le-Main (Allemagne) en 1873.

Elu Membre honoraire étranger le 30 mai 1953 (première section).

Professeur à l'Université de New York.

Spécialités : Pharmacologie - Physiologie. 

Décédé à New York (Etats-Unis d'Amérique) en décembre 1961.

Notice par A. Dalcq le 24 février 1962 (Bulletin).

Il commença a étudier la Médecine à l'Université de Strasbourg et se rendit ensuite à l'Université de Munich pour suivre sa formation avant de revenir à Strasbourg où il obtiendra son grade de Docteur en 1896. Il consacra ensuite une année académique à suivre des enseignements de chimie inorganique et biologique à Francfort et à Strasbourg puis il accepte une place d'assistant dans le service du Pr von Noorden. Etant chargé d'une salle où la mortalité fût élevée, il renonça à la clinique et se consacra à la recherche fondamentale dans les sciences médicales. En 1898, il commença vraiment sa spécialisation à Marbourg, où il restera jusqu'en 1905 (il fut promu privatdozent en 1900). Il parti ensuite pour Vienne et pour Graz où il accepta de de diriger la chaire de pharmacologie et y organisa un enseignement modernisé. Son oeuvre fut récompensée en 1936 avec le Prix Nobel, partagé avec Sir Henri Dale. Malheureusement, les déplorables événements de 1938 n'allaient pas permettre au lauréat allemand de jouir réellement de sa récompense. Arrêté et longuement emprisonné ainsi que ses deux fils, il ne fut remis en liberté que pour être contraint de s'exiler, après avoir du permettre aux Nazis de s'accaparer du montant de son prix. C'est alors qu'à l'initiative de E. Zunz, il reçut à Londres une invitation de visiting professor sous les auspices de la Fondation Francqui, et les laboratoires de pharmacologie et de physiologie eurent le privilège de recevoir ses enseignements. en 1939, il put gagner les Etats-Unis où il fut jusqu'en 1955, intégré dans le Corps professoral du College of Medecine de New York University.

Il fut Docteur Honoris Causa de la New York University, de Yale, de Graz et de Franckfort.

Il fut membre de la Royal Society of London.