Académie royale de Médecine de Belgique

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Rita LEVI-MONTALCINI

Prix Nobel de physiologie et de médecine pour 1986 (la présentation, son discours, son allocution, son interview).

Née à Turin (Italie) le 22 avril 1909. 

Elue Correspondant étranger le 19 mai 1979 (première section)

Membre honoraire étranger le 29 novembre 1986.

Directeur de recherches à l'Institut de biologie cellulaire de Rome. 

Madame Rita Levi-Montalcini a été l'élève et la collaboratrice, à Turin, du Pr G. Levi de 1932 à 1938. La promulgation des arrêtés de Mussolini l'oblige à quitter son pays et elle se réfugie en Belgique. A la veille de l'invasion de notre pays, elle retourne en Italie où elle réussit à faire fonctionner une petite unité de recherche à Turin puis à la campagne. Dès la libération, elle reprend son travail en neurogénèse avec le Pr G. Levi. De 1947 à 1961, elle travaille avec le Pr V. Hamburger à la Washington University (Saint-Louis) où elle est nommée associate (1951) puis full professor (1958). A partir de 1961, elle dirigea un programme de recherche commun à la Washington University et à l'Istituto superiore di Sanita et ensuite le Laboratorio di Biologia Cellulare de Rome. En 1979, elle est "Full-time Researcher as Guest Professor, Cellular Biology Laboratory CNR" à Rome et devient "Guest Professor" de l'Institut de Neurologie du CNR à Rome en 1989. Ses recherches et celles de son groupe portent essentiellement sur la neurogénèse, le développement des tissus nerveux et l'action d'un facteur de croissance très actif sur les neurones adrénergiques.