Académie royale de Médecine de Belgique

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Christian de DUVE

(vicomte René)

Prix Nobel de physiologie et de médecine pour 1974 (la présentation, son discours, son allocution, son interview).

Né à Thames-Ditton (Grande-Bretagne) le 2 octobre 1917, décédé le 4 mai 2013.

Elu Correspondant régnicole le 24 juin 1961.

Membre titulaire le 20 décembre 1969 (première section).

Membre honoraire le 13 juin 2008.

Spécialité : Biologie cellulaire et moléculaire.

Hommage le 19 octobre 1974 (Bulletin). Séance solennelle en l'honneur des lauréats belges du Prix Nobel le samedi 17 décembre 1994 (Dossier). Symposium spécial à l'occasion du 80ème anniversaire du Pr Christian de Duve le 11 octobre 1997 (Dossier).  Séance d'hommage le 21 décembre 2007 (Bulletin).

Christian de Duve termina ses humanités gréco-latines au Collège Notre-Dame à Anvers en 1934. Il étudia la médecine au Laboratoire de Physiologie de l'Université catholique de Louvain pendant 6 ans, sous la responsabilité du Pr J.-P. Bouckaert. En 1941, il fût diplômé Docteur en Médecine, Chirurgie et Accouchements de cette université. Il effectua ensuite des recherches portant sur l'insuline mais la guerre lui fit reprendre des études de chimie et il inaugura une nouvelle discipline: la biochimie. Il fût Agrégé de l'Enseignement Supérieur en 1945 et Licencié en Sciences Chimique en 1946 et parti pour la Suède. Il y séjourna pendant 18 mois et travailla à l'Institut Médical Nobel avec le Pr H. Theorell. Il fit ensuite un voyage de 6 mois aux Etats-Unis dans le but de rencontrer des chercheurs spécialistes de l'insuline. Là, il travailla au département de Chimie Biologique de la Washington University à Saint Louis en collaboration avec le Pr C.F. Cori. De retour en Belgique, il prendra le poste de Professeur de Chimie physiologique à l'Université de Louvain. Il sera successivement Chargé de cours (1947-1951), Professeur Ordinaire (1951 - 1985) et Professeur émérite. Parallèlement il continua ses recherches et il identifia les peroxysomes et les lysosomes qui lui vaudront un Prix Nobel (voir plus haut). De 1962 à 1987, il dirigea un laboratoire à l'Institut Rockefeller à New-York (dont il devint Professeur émérite en 1988), tout en continuant à diriger l'Institut International de Pathologie Cellulaire et Moléculaire (1974-1991) qu'il créa en rassemblant 3 laboratoires en un seul lieu. Cet Institut changea de nom en 1977 et devint l'Institut Pathologique Cellulaire Christian de Duve. Ses périodes de réflexion donneront naissance à des ouvrages tels que Une visite guidée de la cellule vivante, Construire une cellule (présenté à l'Académie, voir dossier), Poussière de vie, A l'écoute du vivant, Singularités, Jalons sur les chemins de vie.

Il fut également membre de Comités de rédaction: Journal of Theoretical Biology (1962-1964), Clinica Chimica Acta (1956-1964), Revue des Questions scientifiques, Archives Internationales de Physiologie et de Biochimie, Journal of Cell Biology (1964-1968 et 1970-1973), Subcellular Biochemistry (1971-...) et Molecular and Cellular Biochemistry (1973-1979).

Il fit partie de nombreux Conseils et Comité: Conseil d'Administration du Fonds National de la Recherche Scientifique (1958-1961), Conseil de Gestion du Fonds de la Recherche Scientifique Médicale (1959-1961), Commission Scientifique du Fonds de la Recherche Scientifique Médicale (1958-1961), Advisory Board of the Ciba Foundation (1960-1985), Adult Development and Aging Research and Training Review Committee of the National Institute of Child Health and Human Development, National Institutes of Health, U.S. Public Health Service (1970-1973), Comité Consultatif de la Recherche Médicale de l'Organisation Mondiale de la Santé (1974-1978), Conseil Scientifique du Max-Planck Institut für Immunobiologie (1975-1979), Conseil d'Administration de la Fondation Roi Baudouin (1976- 1977),Président du Comité Scientifique Belge en faveur des Juifs d'URSS (1977-...), Président d'Honneur du Comité belge pour l'Institut Weizmann (1980-...), Conseiller Spécial à la Commission des Communautés Européennes (1981-...), Comité Scientifique de l'Institut Ludwig de Recherche sur le Cancer (1985-...), Comité Consultatif de l'Institut de Recherches Cliniques de Montréal (1985-...), Comité Scientifique Consultatif du Mary Imogene Bassett Research Institute (1986-...) et Comité Consultatif pour la Biologie du Naw-York Hall of Science (1986-...).

Ainsi que de nombreuses Sociétés Scientifiques: American Chemical Society, American Society for Cell Biology (Council 1966-1969), American Society of Biological Chemists, Association pour la Diffusion des Sciences, European Association for the Study Diabetes, European Molecular Biology Organization, European Cell Biology Organization, International Society of Sciences, Société Belge de Biochimie (Président 1962-1964), Société Belge de Physiologie, Société de Chimie Biologique et Sociéty of Sigma-Xi.

Il reçu des nominations honorifiques telles que:

1963: Correspondant de l'Académie Royale de Belgique, Classe des Sciences et Membre d'Honneur de la British Diabetic Association

1964: Membre d'Honneur de la Faculté de Médecine de l'Université de Santiago, Membre d'honneur de la Société Argentine de Biologie et Membre d'Honneur de la Harvey Society

1969: Membre d'Honneur de la Biochemical Society

1970: Membre de l'Académie Pontificale des Sciences

1971: Membre de l'American Academy of Arts and Sciences

1972: Membre correspondant de la Société Royale des Sciences de Liège

1973: Membre de la Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina

1974: Membre d'Honneur de la Koninklijke Academie voor Geneeskunde van Belgïe

1975: Foreign Associate de la National Academy of Sciences et Membre titulaire de l'Académie Royale de Belgique (Classe des Sciences)

1976: Président d'Honneur de la Société Belge de Biologie Cellulaire et Membre d'Honneur de la British Society for Cell Biology

1978: Membre de l'Académie des Sciences de Paris.

1980: Membre de l'Académie Européenne des Sciences, des Arts et des Lettres

1981: Membre de l'Académie des Sciences d'Athènes

1984: Membre d'honneur de la Société Belge de Biologie et membre d'Honneur de la Société Belge de Médecine Tropicale

1985: Fellow de l'American Association for the Advancement of Science et Membre d'Honneur de la Societas Belgica Historiae Medicinae

1988: Foreign Membre of the Royal Society

Le Pr de Duve est Doctor Honoris Causa des universités de Turin (1969), de Leyde et de Sherbrooke (1970), de Lille (1973), de Santiago et de René Descartes à Paris (1974), de Gand, Liège et du Gustavus Adolphus College (U.S.A) (1975), de Rosario (1976), d'Aix Marseille II (1979), de Keele (1982), de Katholieke Universiteit Leuven (1984) et du Karolinska Institutet de Stockholm (1986).

Ses recherches lui ont valu de nombreux prix dont le Prix Scientifique Interfacultaire Louis Empain, 1ère catégorie, section des Sciences Naturelles (1943), le Prix des Alumnis (1949), le Prix Pfizer (1957), le Prix Francqui (1960), le Special Award of Merit de la Gairdner Foundation et le Prix Quinquennal des Sciences Médicales (1967), le Dr. H.P. Heineken Prijs (1973), le Prix Nobel de Médecine (1974), l'Harden Medal de la Biochemical Society (1978), le Theobald Smith Award (1981) et le Prix de la Fundacion Conchita Rabago de Jiménez Diaz (1985).

 Il reçu également quelques décorations: Médaille de la Croix-Rouge de 2e Classe, avec Palmes 1940-1945 (1947), Officier de l'Ordre de Léopold (1959), Commandeur de l'Ordre du Mérite du Chili (1964), Croix Civique de 1ère Classe (1968), Commandeur de l'Ordre de la Couronne (1971), Grand-Croix de l'Ordre de Léopold II (1974); Commandeur de l'Ordre de la République de Tunisie, Commandeur de l'Ordre du Lion du Sénégal et Commandeur de l'Ordre des Palmes Académique de France en 1975 et Chevalier Grand Croix du Mérite, Ordre de Malte (1986).

Une liste de 313 publications, quelques coupures de presse et une copie de la Biographie réalisée par Marie-Madeleine Arnold (telle qu'elle paru dans le livre "Dix prix Nobel belges") sont consultables à l'Académie.

Ses activités personnelles favorites sont le piano, le tennis, le ski et le bridge.