Académie royale de Médecine de Belgique

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Michel LECHAT

(Baron, François Paul Marie).

Né à Ixelles le 27 avril 1927.

Elu Correspondant régnicole le 26 novembre 1983.

Membre titulaire le 28 juin 1986.

Membre honoraire le 13 juin 2008.

Professeur à l'université de Louvain.

Spécialité : épidémiologie.

Décédé à La Hulpe le 28 février 2014.

Il fut diplômé Docteur en Médecine à l'Université catholique de Louvain en 1952 et spécialiste en médecine tropicale à l'Institut de Médecine Tropicale Prince Léopold à Anvers en 1953.

Il fut le premier médecin détaché à la léproserie de Lyonda-Caquillaville (1300 malades) au Congo Belge, en 1953 où il travailla en tant que Médecin-Directeur jusqu'en 1959. Il organisa le traitement des malades et mène des recherches sur les mutilations lépreuses et leur évolution sous traitement et passa sa thèse d'agrégation sur les mutilations lépreuses en 1960. Il rejoignit ensuite la Johns Hopkins University, Baltimore, de 1960 à 1965 (bourse HIH) et en fut diplômé  Master of Public Health (1963) et Doctor of Public Health (1966). Après deux ans comme épidémiologiste à l'OMS (Mexico, Cuba), il revint en Belgique comme professeur d'épidémiologie à l'UCL et comme Directeur-Adjoint de l'Ecole de Santé publique. Il devint Professeur ordinaire en 1974 (épidémiologie, santé publique) et titulaire du cours d'Écologie Humaine à la Faculté des Sciences Appliquées de l'UCL. Il organisa l'enseignement de la santé publique et structure une unité de recherche en épidémiologie, avec comme thèmes majeurs: surveillance épidémiologique, évaluation des services de santé, désastres naturels, anomalies congénitales, lèpre et méningite. Il dirigea la première action concertée de la CEE (surveillance des anomalies congénitales 1978-1981). L'orientation principale de ses recherches personnelles portaient sur les modèles épidémiométriques, les enquêtes épidémiologiques et sur le développement d'indices épidémiologiques pour les soins de santé primaires. Il fut membre de l'Académie royale des Sciences d'Outre-Mer de Belgique, du Conseil Supérieur d'Hygiène, du Conseil d'Administration de l'Institut de Médecine Tropicale d'Anvers, de l'Association internationale contre la Lèpre (Président 1978-1988), de l'International Leprosy Union (Président), de l'International Union of Pharmacology (Président) et de l'Academia Europea. Il fut également Expert de l'OMS et Éditeur associé de l'International Journal of Epidemiology.

Il fut Commandeur de l'Ordre de la Couronne.

Une liste de publications est consultable à l'Académie.