Académie royale de Médecine de Belgique

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Résumé de Eric Salmon (Séance du 4 septembre 2010)

 

« JE NE SUIS PAR FOU ! ». ETUDES DE L'ANOSOGNOSIE DANS LA MALADIE D'ALZHEIMER

par E. SALMON (ULg), invité.

L’anosognosie désigne la méconnaissance par un individu de sa propre maladie. La symptomatologie est fréquente dans la maladie d’Alzheimer. Les recherches explorent plusieurs hypothèses, psychologiques (le déni) ou cognitives (une association de troubles mnésiques et exécutifs). Plus récemment, des modèles décrivant la dynamique de la représentation de soi (le self) ont fourni des explications très convaincantes. Les modèles du self sont essentiellement modulaires. Ils comportent un administrateur central qui organise le traitement de l’information en fonction des objectifs de l’individu. Il tient compte des croyances et des schémas sociaux et il recourt à des souvenirs autobiographiques, qu’il s’agisse d’événements précis (le jour où j’ai roulé à 200 km/h) ou de faits personnels décontextualisés (je suis un célibataire endurci). L’analyse des informations par le système du self conduit à une prise de décision qui repose sur deux grands principes, la continuité du self mais aussi sa capacité d’adaptation. La réflexion sur soi est intimement liée à la réflexion sur la pensée des autres (la théorie de l’esprit). Des études en neuroimagerie ont montré que la réflexion sur soi et sur les autres active des régions cérébrales particulières, dont le cortex préfrontal médial, la portion médiale du cortex pariétal et le cortex cingulaire postérieur, et la portion inférieure du lobe pariétal. D’autres études en neuroimagerie ont montré depuis longtemps que ces mêmes régions sont particulièrement affectées par la maladie d’Alzheimer. Des données expérimentales permettent maintenant d’établir des liens entre la distribution de l’atteinte cérébrale, différentes difficultés de présentation du self et différentes formes d’anosognosie pour la situation clinique chez des patients souffrant de maladie d’Alzheimer.

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