Académie royale de Médecine de Belgique

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Résumé de Thierry Deonna (Séance du 24 avril 2012)

 

RÉPERCUSSIONS COGNITIVES ET COMPORTEMENTALES D’UN DYSFONCTIONNEMENT ÉPILEPTIQUE SURVENANT AU COURS DU DÉVELOPPEMENT CÉRÉBRAL

par Th. DEONNA (Unité de Neurologie et de Neuroréhabilitation du Centre hospitalier – Lausanne), invité.

La notion que des dysfonctions cognitives ou/et comportementales d’origine épileptique peuvent  être prolongées  et insidieuses  et non pas paroxystiques comme le dénote le terme de « crise épileptique» et  surtout peuvent être les seules manifestations observables de la maladie a constitué un changement radical de point  de vue sur l’épilepsie, particulièrement chez l’enfant.

Les dysfonctionnements épileptiques  sont caractérisés par une discontinuité  dans le temps (intermittent, récurrent), dans l’espace (localisation cérébrale de la dysfonction et son extension) et ont souvent une relation  particulière avec le sommeil. Ces caractéristiques, en plus de   la  dimension existentielle  de certaines  dysfonctions épileptiques dans le domaine cognitif et comportemental avec perte intermittente du flux de la conscience ou de distorsions perceptives ou cognitives intermittentes font de l’épilepsie un trouble cérébral  de nature fondamentalement différente de celui qu’on peut attribuer à des lésions congénitales ou acquises du cerveau humain. Des études cliniques prospectives où la variable épileptique  peut être corrélée directement  avec l’étude précise du dysfonctionnement cognitif, et  ceci  déjà chez le très jeune enfant, et s’appuyant aussi sur des méthodes d’imagerie de plus en plus sophistiquées constituent un domaine de recherche multidisciplinaire difficile et assez nouveau. Des exemples d’enfants suivis de la petite enfance à l’âge adulte illustreront à la fois la diversité des troubles observés, l’impact massif ou très discret mais certains de diverses fonctions cérébrales en plein développement dû à l’épilepsie et leurs conséquences (ou non) tardives qu’on commence à découvrir.

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