Académie royale de Médecine de Belgique

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André CAPRON

(René Grabriel)

Né à Lens (France) le 30 décembre 1930.

Elu Correspondant étranger le 23 mai 1987. 

Membre honoraire étranger le 28 mai 1994.

Professeur à l'université de Lille.

Décédé à Seclin (F) le 10 janvier 2020

Spécialité : Immunologie et biologie parasitaire.

Le Pr Capron est licencié en Sciences et Docteur en Médecine en 1958, il est successivement Maître de Conférences agrégé puis Professeur d'Immunologie et chef du service d'Immunologie au C.H.U. de Lille.

Sa carrière de chercheur, consacrée toute entière à la Parasitologie, débute toutefois à l'Institut Pasteur de Madagascar où il découvre plusieurs espèces nouvelles de trématodes et de cestodes parasites et contribue à la description du cycle de transmission de Schistosoma mansoni. Revenu en France en 1961, il reconnait l'existence d'antigènes communs entre le parasite et son hôte et propose la conception du mimétisme moléculaire. A partir de 1968, le laboratoire développé par André Capron à l'Institut Pasteur de Lille devient le centre de référence international pour le diagnostic des affections parasitaires et se consacre principalement à l'étude des bilharzioses, filarioses et maladie de Chagas.Grâce à une méthode de culture in vitro des Schistosomes et à l'analyse de l'immunité cellulaire suscitée par le parasite ainsi que du rôle joué par les IgE en relation avec les macrophages et les éosinophiles, le groupe d'A. Capron parvient à produire des anticorps monoclonaux spécifiques et à isoler puis à purifier les principaux antigènes permettant d'envisager la synthèse de protéines vaccinales par génie génétique. Parallèlement à cette analyse riche de retombées pratiques, Capron et Collègues isolent des hormones et des molécules immunosuppressives élaborées par les Schistosomes et ils parviennent à les synthétiser. Le laboratoire d'A. Capron est actuellement reconnu comme l'un des tout premiers Centre d'Immunologie parasitaire du monde et son Directeur est expert permanent de l'OMS, membre de nombreuses sociétés savates, Président de la Société française d'Immunologie et auteur de plus de 300 publications scientifiques.