Académie royale de Médecine de Belgique

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6 févr. 20 - Jean-Louis Vanherweghem: Des médecines douces parfois dures. Une herbe toxique de la Chine aux Balkans


Bruxelles – Palais des Académies – Salle Roi Baudouin

La chronique est authentique. Elle relate pas à pas l’enquête qui a conduit l’auteur, au départ de quelques cas cliniques, à reconnaître la toxicité (destruction des reins et cancers des voies urinaires) d’une plante utilisée en médecine traditionnelle chinoise. On relèvera le caractère insolite des cas rencontrés, on visitera les prescripteurs, les distributeurs et les promoteurs de cette plante. On verra l’évolution épidémiologique bruxelloise. L’exposé décrira aussi les travaux cliniques et expérimentaux qui ont conforté l’hypothèse. Il montrera qu’il s’agit aujourd’hui d’un problème de santé publique au niveau mondial. Il éclairera d’un jour nouveau l’origine d’une maladie rénale similaire endémique dans les Balkans. Ce cours-conférence évoquera aussi la réalité du monde scientifique avec la course à la publication et les rivalités d’écoles. Elle illustrera enfin l’obstination des promoteurs des phytothérapies orientales à nier les évidences. Elle terminera avec l’histoire de cette plante qui fut aussi utilisée en médecine traditionnelle occidentale.

Bibliographie thématique

VANHERWEGHEM J-L., Herbe maudite, une chronique médicale, EME Editions, Louvain-la-Neuve, 2019, 139 pages.