Académie royale de Médecine de Belgique

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Résumé Domenico Andreani, correspondant étranger

(Séance du 27 novembre 1993)

PRÉVENTION DU DIABÈTE JUVÉNILE (TYPE I) : RÉALITE OU FICTION ?

par Domenico ANDREANI (Rome), correspondant étranger.

Une meilleure connaissance de la pathogenèse du diabète insulinodépendant (type I) nous permet aujourd’hui la mise en route de recherches visant à la prévention de la maladie.

La prévention primaire a pour objectif l’identification des sujets susceptibles, soit à leur naissance, soit avant le début de l’agression autoimmunitaire des cellules béta du pancréas.  La mise en pratique est toutefois très difficile.  Une recherche finlandaise, débutant cette année, se propose de vérifier s’il existe un lien entre allaitement artificiel (contact précoce du nourrisson avec albumine bovine et un antigène présent sur la surface des cellules bêta.

La prévention secondaire par contre, se fait sur les sujets ayant déjà des altérations immunologiques ou métaboliques telles que la présence d’anticorps anti-iloôts, d’anticorps anti-insuline, d’anticorps anti-GAD et un défaut de la première phase de la sécrétion d’insuline.  La plupart des auteurs accordent le plus d’intérêt aux protocoles comprenant la nicotinamide ou l’insuline.  La nicotinamide exerce une protection contre le diabète chez les animaux de laboratoire, et en qualité de « scavenger » de radicaux libres d’oxygène, faciliterait la régénération des cellules bêta.  L’insuline semble réduire l’expression des antigènes des cellules bêta lorsque celles-ci sont endommagées.  Plus récemment la thérapie  insulinique par voie orale a été proposée, car les produits de dégradation de l’insuline seraient capables d’induire la formation de clones de lymphocytes suppresseurs CD8, et donc de contrôler le processus cytotoxique insulaire.

Ainsi ces recherches sont déjà en route, faisant partie d’études multicentriques en Europe et aux Etats-Unis.  Il faut souligner que ces études devraient être, si possible, prospectives, en double aveugle et portant sur un grand nombre de sujets.