Académie royale de Médecine de Belgique

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Résumé Xavier Seron

(Séance du 19 décembre 2003)

CERVEAU ET REPRÉSENTATION NUMÉRIQUE     

par X. SERON (UCL), invité.

Notre exposé portera sur la manière dont le cerveau se représente la numérosité.  Nous verrons que l’enfant est très précocement sensible à des variations de numérosités, ce qui a conduit certains chercheurs à postuler que nous disposerions de mécanismes innés pour traiter les nombres.  La nature de ces mécanismes est cependant mal connue.  Une des manières d’aborder cette question consiste à examiner dans quelles parties du cerveau se déroulent les traitements numériques et nous verrons que si de nombreux réseaux neuronaux semblent impliqués dans les tâches numériques et arithmétiques, les travaux contemporains soulignent le rôle essentiel de certaines structures pariétales.  Nous nous demanderons alors si cette localisation peut nous aider à comprendre la nature des mécanismes mis en jeu.  Nous examinerons à ce propos le rôle des données issues de la pathologie cérébrale ainsi que certaines données issues de l’imagerie cérébrale fonctionnelle.  Nous terminerons par quelques remarques en rapport avec le rôle des doigts dans l’acquisition des représentations numériques.

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