Académie royale de Médecine de Belgique

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Résumé de Steven Laureys (Séance du 12 juillet 2008)

RÉVÉLATIONS DE L’INCONSCIENT : ÉTUDES DU FONCTIONNEMENT CÉRÉBRAL DES COMAS

par S. LAUREYS (Centre de Recherches de Cyclontron – U.Lg.), invité.    

Comment l’activité neuronale est-elle capable de produire la conscience ? Quelle conscience durant le coma ? L’objectif de nos recherches est d’accroître notre connaissance du fonctionnement cérébral résiduel des patients qui survivent à une atteinte traumatique ou hypoxique-ischémique sévère du cerveau mais restent en coma, en état végétatif, en état de conscience minimale ou en locked-in syndrome. Ces patients posent en effet des problèmes diagnostiques, pronostiques et thérapeutiques majeurs. L'étude de tels patients est aussi susceptible d’améliorer notre connaissance de la conscience humaine. Nous revoyons ici nos travaux sur l’évaluation comportementale de la conscience, et les études électrophysiologiques et de neuroimagerie fonctionnelle que nous avons réalisés chez ces patients. Au terme de cette présentation, nous discutons les aspects méthodologiques et éthiques et les concepts de niveaux de soins et de qualité de vie de ces patients non-communicants.

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