Académie royale de Médecine de Belgique

|

Sarah Genon. Prix Santkin (2015-2016) - Vidéo + Présentation + Résumé - (Ex aequo avec le candidat néerlandophone Yannick Vermeiren de l'UIA)

 

PRÉSENTATION DE Mme LE Dr S. GENON   

LauréaTE du PRIX SANTKIN (2015-2016)  

par

G. MOONEN, membre titulaire

Le prix Santkin est un prix biennal destiné à couronner et à subventionner la recherche concernant les aspects psychosociaux le diagnostic ou le traitement la maladie d’Alzheimer. C’est un prix offert par la Ligue Alzheimer qui a confié l’organisation du jury à l’Académie royale de Médecine de Belgique et la « Koninklijke Academie voor Geneeskunde van België ». C’est cette dernière qui cette année présidait le jury.

Deux candidatures ont été soumises, l’une francophone de Madame Sarah Genon de l’ULg, et  l’autre néerlandophone, de Monsieur Yannick Vermeiren de l’UIA.

Le jury, a considéré que les deux candidatures étaient de très grande qualité et dans sa sagesse a fait remarquer que ce qui n’était pas explicitement interdit était permis. C’eut été injustice de départager les candidats et en conséquence le prix leur a été attribué à tout deux.

C’est un plaisir pour moi d’introduire la co-lauréate francophone du Prix Santkin 2016, Madame Sarah Genon.

Elle est bachelier en psychologie et sciences de l’éducation de L’ULB et, nous sommes bien en communauté Wallonie Bruxelles, a obtenu un Master et un doctorat en psychologie et à l’ULg.

De 2013 à 2016 elle est « research fellow »  à l’institut de neurosciences cliniques et de psychologie médicale de l’Université Heinrich Heine  à Düsseldorf.

Sa thèse et ses recherches actuelles portent l’anosognosie dans la maladie d’Alzheimer, c’est-à-dire l’absence de perception consciente par ces patients de leur maladie ou plus exactement des symptômes de leur maladie en l’occurrence de leur désintégration cognitive. A cette fin elle utilise les méthodes de la neuropsychologie et de la neuroimagerie  multimodale contemporaine. Avant de lui céder la parole, je tiens à souligner que selon moi, ce symptôme, l’anosognosie, déborde la cadre des démences car il concerne aussi par exemple la schizophrénie mais aussi d’autres affections psychiatriques comme par exemple le narcissisme pathologique, pathologie tellement fréquente dans les milieux où le narcissisme est en quelque sorte darwinien.

 ***

PSYCHOSOCIAL ASPECTS OF ANOSOGNOSIA IN PATIENTS WITH ALZHEIMER’S DISEASE  

par

Mme le Dr Sarah GENON (ULg) 

Pathological aging in AD type dementia is characterized by cognitive decline with alteration of mood and behavior. In approximately half of the patients diagnosed with AD, these perturbations are accompanied by impaired awareness of the deficits, termed anosognosia, that can lead to incautious behavior and hampers the engagement of the patient in therapeutic or palliative approaches. However, the psychosocial mechanisms underlying anosognosia are still poorly understood and consequently, no therapeutic approach can be offered to promote accurate self awareness in AD patients in clinical settings.

In human psychocognitive system, self-related processes show specific properties, which can even be observed within an experimental setting, as evidenced by the self reference effect in memory (SRE). There is indeed substantial evidence that, within a memory task, linkage of the information to the self promotes better subsequent remembering experience and better retrieval of contextual details for self-associated information than for information that has been linked to other. During my PhD, I examined the SRE for adjectives that have been processed in reference to the self and adjectives that have been processed in reference to other in AD patients and healthy older people (HO). Our results revealed that the SRE observed in HO, with better memory performance and more contextual details for self-associated information in these control participants, was altered in AD patients. When examining brain regions activated during encoding of the adjectives in self reference, both groups of participants (AD and HC) activated the subgenual cortex, a region providing personal value to schematic “crystallized” self-representations, thus suggesting that both groups appraise schematic self representations during self-referential encoding. Nevertheless, we found that decreased memory benefit for self-related information was linked to decreased grey matter volume in ventrolateral prefrontal cortex, a region supporting higher order monitoring processes engaged in various functions including autobiographical memory, emotional self and reasoning. We therefore assumed that impaired memory for self-related information may be related to altered monitoring processes in AD patients.

In a recent study, we investigated post-retrieval monitoring of information that has been associated to the self in AD patients and HO by asking them to provide judgments of confidence following a memory recognition task. Our preliminary findings revealed that AD patients showed overconfidence for self-related information suggesting impaired postretrieval monitoring of self-related information in these patients. Furthermore, this overconfidence for self-related information correlated with anosognosia for behavioral dysfunction in these patients.

Thus, altogether, our studies of self-related processes and their neural correlates in AD patients suggest that the psycho-cognitive properties of the self that promote better memory and accurate monitoring of self-related information in healthy older people are altered in AD patients. This latter alteration may, in turn, be related to anosognosia. Future studies should address how impaired monitoring of self-related information can be tackled within a clinical perspective in AD patients.