Académie royale de Médecine de Belgique

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Résumé Michel F. Lechat, correspondant

(Séance du 20 juillet 1985)

Le contrôle de la lèpre dans le Tiers-Monde

par Michel F. LECHAT, correspondant.

La lutte contre la lèpre, une maladie qui atteint plus de dix millions d'individus, est jalonnée d'embûches.  L'auteur cite un certain nombre d'exemples qui, dans le passé, ont retardé ou compromis les efforts entrepris pour contenir la maladie : insuffisance de la recherche fondamentale, absence de modèles de laboratoire, espérances, mauvaise utilisation des thérapeutiques.  Les risques ne sont pas moindres aujourd'hui : intégration dans des systèmes de santé inadéquats, résistance médicamenteuse imposant le recours à une polychimiothérapie coûteuse et difficile, mise au point d'un vaccin dont on ignore encore les modalités optimales d'application.

SUMMARY

Leprosy affects today more than tien millions patients. Leprosy control has been characterized in the past by a number of delusions and pitfalls.  Examples are the lack of basic research, the unavailability of in vitro and animal models, misconception regarding therapeutic regimens.  Present difficulties are not fewer : integration into inappropriate health systems or services, emergence of resistant striants of M.leprae requiring multiple drug therapy, development of a vaccine whose trial and widescale application raise major yet unsolved problems.