Académie royale de Médecine de Belgique

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Résumé Ilya Prigogine

(Séance du 20 décembre 1996)

SCIENCE EN TRANSITION      

par I. PRIGOGINE (ULB), invité.

Une question que tout le monde se pose, c’est l’évolution de la science par suite de l’impact des communications.  Nous sommes à l’âge de l’information électronique, à l’âge de la digitalisation.  Le réel est beaucoup plus pauvre que le possible.  Le réel est une des réalisations du possible.  Dès lors, les questions soulevées par les réalités « virtuelles » sont intéressantes parce que ces réalités virtuelles nous permettent d’envisager d’autres « possibles ».  Il y avait l’humanisme grec.  Il y a eu la Renaissance.  L’ère des communications nous conduira-t-elle vers un troisième humanisme ?  C’est une question très difficile.  J’ai toujours considéré que la science accroissait les inégalités culturelles, mais je pense qu’aujourd’hui, grâce aux moyens de communications, elle devient, de plus en plus, un instrument de diffusion.

La science deviendra-t-elle aussi un instrument de créativité ?  Nous pourrions devenir les esclaves de ce monde de communication.  Je me réfère, une fois encore, aux connaissances de mon ancien élève, le professeur J.L. Deneubourg.  Il m’a appris que les insectes, les fourmis – dont les sociétés se composent de quelques centaines à quelques millions d’individus – ont une évolution double.  Elles deviennent plus cohérentes, la chasse s’organise de manière plus collective.  Mais d’un autre côté, ces sociétés se subdivisent en « castes », il y a des ouvriers, il y a des soldats et ainsi de suite.  Allons-nous vers une nouvelle subdivision en castes ?  Allons-nous vers des classes sociales suivant l’information qu’elles reçoivent ?  En cette fin de siècle, nous devons faire face à l’incertain et cela depuis les lois de la physique jusqu’au devenir de l’homme.  Mais si le futur est incertain, nous pouvons – et nous devons – contribuer à sa construction.  C’est sur ce message que je crois optimiste que je vais terminer.         

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