Académie royale de Médecine de Belgique

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Résumé de Cédric Blanpain (Séance du 29 septembre 2007)

LES CELLULES SOUCHES ÉPIDERMIQUES

par C. BLANPAIN (U.L.B.), invité.

Les cellules souches (CS) sont cruciales pour maintenir l’homéostasie de la plupart des tissus adultes mais aussi pour la réparation des tissus endommagés suites à divers traumatismes. L’étude des CS offre des perspectives très prometteuses pour la compréhension mais aussi pour le traitement de nombreuses maladies, comme les maladies dégénératives ou le cancer.

L’épiderme cutané est un excellent modèle pour l’étude des cellules souches adultes. L’épiderme est un tissu facilement accessible qui contient des CS permettant à la peau de se renouveler constamment et aux follicules pileux d’alterner cycle de croissance et de dégénération tout au long de la vie. Nous avons établi de nouvelles techniques qui permettent d’isoler et de caractériser les CS de l’épiderme cutané. Grâce a l’utilisation de puces à ADN, nous avons déterminé quels étaient les gènes préférentiellement exprimés dans ces cellules. Nous avons montré que ces cellules étaient multipotentes, c’est-à-dire que les descendants d’une seule CS étaient capables de se différencier en tous les sous-types cellulaires qui composent l’épithélium cutané. Nous avons ensuite disséqué les voies de signalisation intracellulaire qui régulent les propriétés de renouvellement, d’activation et de différenciation des CS de la peau. Nous avons montré, par gain et perte de fonction chez la souris, que la voie de signalisation Wnt/b-caténine est indispensable au maintien de l’identité des CS et joue un rôle déterminant dans l’activation des CS folliculaires. Nous avons montré que la voie de signalisation Notch joue un rôle clé dans une des étapes les plus précoces de la différenciation des CS de l’épiderme interfolliculaire en cellules plus différenciées qui forme la barrière cutanée. La généralisation de ces résultats à d’autres tissus ainsi que leurs implications médicales seront discutées.

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